28/05/2011 às 08h46min - Atualizada em 28/05/2011 às 08h46min

Regulación merma producción de leche pasteurizada en Venezuela

El Universal

El precio de la materia prima está regulado en 2,50 bolívares el litro y se vende hasta en 3,4 bolívares, costo que las industrias no pueden pagar.

Las disminución en la oferta de leche es palpable en los anaqueles. En las últimas semanas se han agudizado las fallas en la distribución de este producto hacia los puntos de venta.

La disparidad entre el precio regulado de la leche pasteurizada y el costo de la materia prima ha obligado a la industria procesadora a bajar la recepción del rubro entre 15% y 20%, durante este año.

El recorte en la recepción de leche ha derivado en una merma proporcional en el volumen de producción de la industria láctea.

Fuentes del sector informaron que aunque la materia prima está regulada en 2,5 bolívares por litro, la industria ha tenido que pagar hasta 3,4 bolívares por la leche cruda, lo cual es insostenible tomando en cuenta que el precio del producto terminado está regulado en 4,15 bolívares el litro.

El precio de la leche pasteurizada se mantiene invariable desde abril de 2010, pero desde entonces ese valor se ha quedado rezagado con los dos últimos ajustes que se han otorgado al salario mínimo, tanto en 2010 como este año.

A esto se suma el impacto que ha tenido la devaluación en los costos de empaques y otros insumos para la producción.

La industria está a la espera de que el Ejecutivo nacional revise los precios de la leche pasteurizada, en todas sus presentaciones, para poder retomar los niveles de producción acostumbrados.

En 2008, antes de que se nacionalizara Lácteos Los Andes, la producción de leche pasteurizada se ubicaba en 20 millones de litros al año. Voceros del sector temen que esa cifra haya disminuido notablemente en los últimos dos años.

La baja disponibilidad de envases es otro de los factores que afectan la operatividad de las industrias pasteurizadoras, no sólo de leche sino también de jugos.

Factores estructurales

La distorsión en los precios de la leche se mantiene a lo largo de la cadena de producción. En el caso de la materia prima el precio también está regulado en 2,50 bolívares desde hace poco más de un año, y el costo real de producción de un litro de leche cruda está por encima de los 4,5 bolívares.

El precio también se ha visto afectado porque la producción de leche cruda ha disminuido en 25%, sobre todo por el impacto que han tenido las lluvias sobre las principales zonas agropecuarias.

También el último ajuste otorgado a nivel de productor no cubrió los costos de producción, y ese rezago, que viene de años atrás, se mantiene.

Por esta razón, más de la mitad de la producción de leche fresca se destina para la elaboración de quesos artesanales, cuyos precios no están regulados y se venden hasta en 70 bolívares el kilogramo.

Estima que el crecimiento en el sector lácteo este año se focalizará en el sector quesero artesanal.

Fedenaga ha manifestado que el precio de la leche debe ubicarse entre 4,5 y 5 bolívares el litro, con los cual quedaría un margen de utilidad.

Competencia desleal

Las importaciones de leche UHT (de larga duración) han restado mercado a la producción nacional, pues el rubro se importa desde al menos seis países de la región: Brasil, Argentina, Chile, Nicaragua, Colombia y Ecuador.

Los industriales consideran que las importaciones de leche representan una competencia desleal para la industria pasteurizadora de leche, puesto que el producto importado resulta más económico que el de producción nacional.

Un litro de leche importado, al cambio de 4,30 bolívares por dólar, tiene un costo neto de entre 4 y 5 bolívares, y en el mercado se venden hasta en 8 bolívares el litro.

 


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