26/07/2015 às 12h58min - Atualizada em 26/07/2015 às 12h58min

Con impresora 3D crean tapones inteligentes que permiten detectar si la leche está en mal estado

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Un grupo de investigadores de la Universidad de California en Berkley y de la Universidad Nacional Chiao Tung en Taiwan han creado un«tapón inteligente» para envases de comida que pueden detectar daños en el producto. Los resultados de esta investigación han sido publicados en «Microsystems & Nanoengineering». 

Los científicos continúan trabajando en el desarrollo de esta tecnología, concretamente, en elámbito de la saludcomo los implantes con transductores incrustados que puden medir la presión arterial o la concentración de drogas, entre otras cosas.

Todo ello a través del uso de una impresora 3D, así como de circuitos y sensores inalámbricos incluidos en nuestro tapón que son capaces de determinar si el zumo o la leche se ha echado a perder cuando entra en contacto con la tapa, según ha informado la web especializada engadget.com y el propio sitio web de la Universidad de California.

Estos componentes pueden detectar cambios en el líquido como la presencia de bacterias y transmitir los detalles de forma inalámbrica en tiempo real. Por ejemplo, esto abre las puertas a que por medio de unaaplicación móvil se pueda comprobar la frescura de los alimentos antes de decididir si comprarlo. Este grupo de investigadores ha encontrado más utilidades a esta clase de tecnología, como los denominados implantes inteligentes que pueden transmitir datos sobre la presión o la concentración de drogas a un aparato externo.

Como ha afirmado, en el sitio web de la Universidad de California, el profesor de ingeniería mecánica y codirector del Centro Sensor e Impulsor de Berkeley, Liwei Lin, «nuestra investigación describe la primera demostración de cómo trabaja un producto creado por una impresora 3D con componentes eléctricos básicos así como sensores inalámbricos». Además, ha mostrado su seguridad en que «un día, la gente se podría bajar de Internet archivos que se pudieran sacar en una impresora 3D desde internet con formas y colores personalizados y convertirlos en aparatos útiles en casa».

Circuitos electrónicos
En el caso concreto de los tapones inteligentes, el equipo de Liwei Lin han integrado los componentes componentes electrónicos en un tapón de cartón de leche de plástico para analizar los signos de deterioro: El «tapón inteligente» fue equipado con un condensador y un inductor para formar un circuito resonante. Un pequeño tirón del envase permitío que un poco de leche quedara atrapado en el vacío del condensador de la tapa. Luego todo el cartón se quedó sin abrir a temperatura ambiente (alrededor de 71.6 grados Fahrenheit) durante 36 horas.

El circuito diseñado podía detectar los cambios en las señales eléctricas que acompañan a un aumento de los niveles de bacterias. Los investigadores monitorearon periódicamente los cambios con una sonda de radiofrecuencia inalámbrica al inicio del experimento y cada 12 horas durante 36 horas. La propiedad de la leche cambia gradualmente a medida que se degrada, lo que lleva a las variaciones en sus características eléctricas. 

Se detectaron esos cambios de forma inalámbrica utilizando la tapa inteligente, que encontró que la frecuencia de vibración máxima de la leche a temperatura ambiente se redujo en un 4,3% después de 36 horas.

Com ha concluido, el profesor Liwei Lin «esta tecnología de impresión 3D podría eventualmente contribuir a la creación de circuitos electrónicos lo suficientemente baratos para ser añadidos al envasado para proveer de alertas a los consumidores». Además ha apuntado que es factible un escenario en el que usando el teléfono móvil se pueda comprobar la frescura de los productos, antes de su adquisición.

 


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