03/09/2012 às 13h40min - Atualizada em 03/09/2012 às 13h40min

Descubriendo los secretos del valor agregado en lácteos

La industria láctea es una de las que más destina recursos para adicionar ingredientes de alto valor a sus productos, debido a que están posicionados como alimentos beneficiosos para la salud. 

Hoy en día la cultura de conciencia de costos afecta el panorama entero de alimentos y bebidas, sin embargo, nos enfrentamos cada vez con mayor fuerza a un consumidor ávido de innovación y de productos con Valor Agregado, cuya satisfacción y percepción de valía son la clave para la lealtad de marca. 

Esta necesidad de añadir valor pone a los fabricantes de alimentos y al departamento de Investigación y Desarrollo bajo una inmensa presión, ya que la demanda de innovaciones rentables es una tendencia en aumento.

Se estima que la industria de alimentos invierte, en promedio, 50% del presupuesto de innovación en agregar valor a sus productos (principalmente en relación a la nutrición), siendo la industria láctea, una de las que más destina recursos a adicionar ingredientes de alto valor; esto es de esperarse, ya que los alimentos de origen lácteo están posicionados como productos que, debido a su naturaleza, aportan beneficios para la salud, ya que, incluyen dentro de su composición, Calcio que ayuda a prevenir la osteoporosis y desarrollar un sistema óseo fuerte, o Potasio que ayuda a reducir la presión sanguínea, por mencionar algunos ejemplos.

Entonces ¿cuál es el secreto de la creación de alimentos de Valor Agregado que atraiga a los clientes que buscan costo y calidad? Observe y analice sus formulaciones y sustituya ingredientes caros de la fórmula, por otros que aporten un plus al consumidor final, sin afectar las características organolépticas y fisicoquímicas de su producto, o incluso agregue insumos que el consumidor perciba como favorables, y obtendrá lealtad orientada al consumo frecuente con la finalidad de gozar del beneficio; en el segmento lácteo, existen una gran variedad de ejemplos de estos productos.

Salud Digestiva

Se conocen una gran cantidad de fibras disponibles para el segmento lácteo, sin embargo, no todas aportan el mismo beneficio, los Fructooligosacáridos de cadena corta conocidos comúnmente como scFOS®, se encuentran de manera natural, en pequeñas proporciones en una gran variedad de alimentos y actúan como fibra prebiótica, ayudando a mejorar el tiempo de tránsito intestinal e incrementando la excreción de colesterol. A diferencia de muchas, esta fibra cuenta con el estatus de GRAS por la FDA, así como 200 estudios in vivo e in vitro (50 de ellos en seres humanos) que demuestran sus beneficios a la salud, mejora en la absorción de minerales y en la función inmunológica, entre otros. Aunado a todos estos beneficios, los scFOS® son la fibra con mayor eficacia demostrada a baja tasa de inclusión, lo cuál actualmente representa la opción más eficiente en costo del mercado.

Salud Ósea

Cuando pensamos en adicionar productos con Calcio, siempre nos encontramos ante diferentes retos: la incorporación del Calcio en el producto, la biodisponibilidad del mismo y la aparición de resabios o sabores desagradables, todo esto debido principalmente a que comúnmente se obtiene de fuentes como carbonatos o citratos; sin embargo, existe una fuente alternativa de Calcio con grandes beneficios, el Calcio obtenido a partir de los restos calcificados de algas marinas, el cual puede encontrarse como polvo dispersable no soluble, parcialmente soluble o completamente soluble, lo cuál facilita elegir el adecuado de acuerdo a las características del producto final; además es una matriz mineral de Calcio y Magnesio, entre otros minerales que ayudan al desempeño integral del organismo y por último, debido a su estructura porosa, formada por calcita, aragonita y vateria, presenta un excelente perfil sensorial, no arenoso y con textura más cremosa.

Salud Inmunológica

Nuestro sistema inmunológico es el componente corporal más dinámico que determina nuestro estado de salud o enfermedad; este sistema monitorea constantemente nuestro ambiente interno, protegiéndonos del medio exterior; para que funcione idealmente es necesario consumir los nutrimentos adecuados desde etapas muy tempranas.

Los Galactoligosacáridos (GOS) se encuentran de manera natural presentes en la leche materna (1%) y se ha comprobado que son potenciadores de las células del sistema inmunológico, actúan como prebiótico altamente estable a pH y temperatura, reducen la respuesta inflamatoria y potencian la absorción de Calcio. Los GOS representan una excelente opción para productos dirigidos al mercado infantil o de bebés, como queso petit suisse, yogurt o bebidas dirigidas a este segmento, donde además, los padres son capaces de invertir un extra para asegurar el correcto desarrollo del sistema inmunológico en etapas tempranas.

Salud Cardiovascular

El corazón es un órgano de vital importancia al que debemos de cuidar prestando atención especial. Su deterioro, así como el de todo el sistema cardiovascular, incide negativamente en nuestra calidad de vida y en nuestra salud, generando padecimientos graves. Al contrario de lo que se cree normalmente, los productos lácteos enteros, nunca han sido relacionados de forma convincente con enfermedades cardiovasculares; en realidad, ha sido consistentemente relacionado con una reducción del riesgo, especialmente en los casos de accidentes vasculares cerebrales, lo que ha generado una gran oportunidad para los productos lácteos al adentrarse en el tema de Salud Cardiovascular.

Entre los ingredientes que existen para cubrir estas necesidades, el Aloe Vera es una opción natural, conocida tradicionalmente y con una cantidad importante de estudios científicos, los cuáles comprueban que disminuye los niveles de colesterol, triglicéridos y LDL de manera importante en 8 semanas de ingesta diaria, además de disminuir los isoprostanos, indicadores de estrés oxidativo, por mencionar algunos beneficios. Su utilización en el segmento lácteo se ha extendido a bebidas lácteas (fermentadas o no) y yogurt principalmente, presentando además características organolépticas agradables para el consumidor.

Los ejemplos presentados anteriormente son solo una manera rentable de agregar valor a los productos lácteos con beneficios para el consumidor final, sin embargo, existe un abanico de ingredientes y tecnologías innovadoras que nos permiten formular dejando el límite de los desarrollos a la creatividad.

Por Alexis Cabanétos Renaud

*Este artículo hace referencia a Nutraflora®, Aquamin®, Purimune® y Aloe Vera QMatrix® productos comercializados por CPIngredientes S.A. de C.V.

http://www.alimentacion.enfasis.com


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